Barbe Rouge

C’est Didier Christmann, mon éditeur chez Dargaud, qui m’a demandé en 1997 si je serais tenté par une reprise de Barbe-Rouge, la série créée par le scénariste Jean-Michel Charlier et le dessinateur Victor Hubinon en 1959. Les repreneurs de l’époque, Gaty et Ollivier, venaient d’être débarqués. J’ai toujours été un grand fan de Charlier, notamment de ses séries Blueberry, Buck Danny, Michel Tanguy et bien sûr Barbe-Rouge. Et Hubinon est certainement un des dessinateurs qui sont à l’origine de ma vocation: j’ai beaucoup appris de son sens du découpage. Etre choisi pour continuer les aventures du plus célèbre pirate de la BD (parodié dans Astérix) était donc un honneur et un vrai plaisir… Même si les ventes de la série étaient tombées assez bas.

Cependant, avant d’accepter  la proposition de mon éditeur, j’ai demandé qui serait le scénariste. Ce sera Christian Perrissin, m’a-t-il été répondu, ce qui m’a satisfait: j’avais lu le premier tome de La jeunesse de Barbe-Rouge, une série qu’il venait de lancer avec brio et talent. J’ai demandé à le rencontrer pour lui expliquer ce qu’il fallait faire, à mon avis, pour relancer la série: retrouver l’esprit des premiers albums sans pour autant chercher à copier le style daté de Charlier et Hubinon, revenir au conflit qui oppose Eric, le fils adoptif de Barbe-Rouge, à son père, créer un personnage féminin fort… Christian était exactement sur la même longueur d’onde que moi!

Planche d'essai que j'avais dessinée en 1997 pour Barbe-Rouge. Planche réalisée sans scénario ni dialogue (d'où les bulles blanches), uniquement pour démontrer à Dargaud que j'étais l'homme de la situation !

Je suis assez fier du travail que nous avons accompli durant les années qui ont suivi. Christian est un formidable scénariste, comme il l’a confirmé par la suite avec El Niño, Martha Jane Cannary ou Les Munroe. De mon côté, j’ai sans doute signé avec notre troisième opus, Le secret d’Elisa Davis 1ère partie, celui de tous mes albums dont je suis le plus satisfait à ce jour. J’aime croire que nous avons réussi à redonner au « Démon des Caraïbes » un peu de son aura mythique… Et nous avons donné naissance à une belle héroïne: Elisa Davis alias Anny Read.

Ex-libris (librairie Fantasmagories, Paris)

Barbe Rouge
Pourquoi j’ai arrêté Barbe Rouge
L’ombre du démon
Le chemin de l’Inca
Le secret d’Elisa Davis – 1
Le secret d’Elisa Davis – 2